O SISTEMA DE SAÚDE AMERICANO NÃO É PRIVADO

O sistema de saúde americano não representa o livre mercado, sem qualquer regulação ou assistência. Inclusive, até mesmo os estados americanos governados por republicanos continuam a expandir o Medicaid.

CNBC, por exemplo, reporta que os eleitores nos “estados republicanos” de Utah, Nebraska e Idaho aprovaram votações para expandir o Medicare, como parte das novas provisões do Obamacare.

A nível de estados, pelo menos, a expansão do sistema de saúde governamental já se tornou um fato em quase todos os estados, com exceção do Sul do país.

Mas vejamos: boa parte dos eleitores, sejam republicanos ou democratas, quer ouvir as mágicas palavras “assistência pública” (safety net) quando o assunto é saúde.

É por isso que eleitores em Idaho votaram para expandir o assistencialismo na saúde.

As últimas expansões do Medicaid, são apenas os passos mais recentes de saúde financiadas pelo estado americano que vem tido a ter um crescimento constante ao longo das décadas.

Para além disso, o setor da saúde publica é tão grande que consome metade de todos os gastos em saúde nos Estados Unidos.

GASTOS NO MUNDO

Ao consultar as informações do Relatório Estatístico da Saúde de 2015 da  Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Económico (OCDE), reparamos que os gastos estatais com saúde nos Estados Unidos representaram 48% de toda a despesa com saúde, comparado com a média de 73% da OCDE.

Gastos governamentais em saúde pública ao redor do mundo. (OCDE)
FonteOECD Health Statistics 2015

Estes são dados de 2013. Desta forma, é seguro apostar que, com custos crescentes do Medicare e do Medicaid, os gastos do governo com saúde cresceram, pelo menos, até igualarem os gastos do setor privado.

Também é importante notar que as despesas do setor público são idênticas ou maiores que as da maioria dos outros países da OCDE. Estão no mesmo nível de países como Alemanha, Suíça, Bélgica, Áustria, Nova Zelândia, entre outros.

De acordo com a OMS, os gastos do governo com saúde nos Estados Unidos é o quarto maior do mundo:

De acordo com a OMS, os gastos do governo com saúde nos Estados Unidos é o quarto maior do mundo.
Fonte: Organização Mundial da Saúde

Está evidente que a ideia de que os Estados Unidos têm um “livre mercado” na saúde é mito. O assistencialismo do Estado é enorme, caro e domina esta indústria.

Com tantos baby boomers (geração de 56 a 76 anos) entrar no Medicare num futuro próximo e com a expansão do Medicaid, em poucos anos a maioria dos gastos com saúde serão do governo.

Isto, no entanto, não significa que haverá uma mudança fundamental no sistema de saúde americano, mas uma continuação da tendência das últimas décadas.

Atualmente, o gasto público americano têm evoluído para se igualar ao de alguns países que não são conhecidos pela sua devoção ao sistema de saúde “de livre-mercado”.

Percentagem do gasto governamental no gasto total com saúde, 2013.
FonteOECD Health Statistics 2015

Dado que o crescimento das despesas com benefícios do Medicare dobrou na última década, não é impossível imaginar que os gastos públicos aumentem a níveis que hoje vemos em alguns países que tem sistemas de saúde pública.

O MITO CANADENSE E SISTEMAS DE SEGURO

Afinal, ao contrário do mito de que o sistema de saúde canadense é “gratuito”, quase 30% de todo gasto com saúde é no setor privado. A maior parte dele para cobrir prescrição de remédios, dentistas e outros tipos de serviços não cobertos pelo estado.

Para além disso, os serviços de saúde nos Estados Unidos oferecidos por empresas privadas é feito, na grande maioria dos casos, por sistemas de seguros extremamente regulados e altamente burocráticos.

Este tipo de seguro é tão comum que menos americanos compram os serviços de saúde dos seus próprios bolsos do que na maioria dos países da OCDE.

Ao passo de que suíços, italianos e austríacos gastam pelo menos um quinto das suas despesas próprias com saúde, americanos gastam 12%. Os Estados Unidos estão bem abaixo da média de 19,5% da OCDE.

Portanto, a ideia de que milhões de americanos gastam fortunas por procedimentos médicos básicos é ficção.

FonteOECD Health Statistics 2015

SEGUROS PRIVADOS ESTÃO CONTAMINADOS PELO SISTEMA DE SAÚDE AMERICANO

Nesta altura, o debate já não é entre um sistema de saúde de mercado ou um estatal. Agora a discussão é sobre o quanto o setor público deve representar nos gastos com saúde.

O governo americano é, de longe, o maior prestador de assistência médica no país. Então, devemos admitir abertamente que não há qualquer sistema de preços no mercado da saúde.

Esta indústria agora está dominada por contratos governamentais, gastos governamentais e regulações governamentais em serviços de saúde.

É claro que os preços continuam a disparar. Isto não se deve ao excesso de “competição do mercado”, mas sim porque o sistema de saúde é pesadamente subsidiado por várias intervenções estatais.

Como sempre é o caso, bens e serviços subsidiados passam a ter uma procura crescente pois são percebidos como “baratos”.

Artigo escrito por Ryan McMaken, economista, cientista político.

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